Vlog Elle - Volg Elle

Slices of life

Friends on the beach!

IMG_2479

Met vriendinnen kletsen over wat gelukkig maakt. Een zonnige avond op het strand bijvoorbeeld.

 

Bye bye Rio!

DSC_0565

De olympische spelen zijn afgelopen, en het lijkt erop dat er geen rampen zijn gebeurd. Ja, er zijn her en der wat schoten gelost, honderden mensen zijn beroofd, velen liepen een darmbacterie op en ongetwijfeld gaan sommige fans met een soa naar huis, maar ik moet zeggen dat het mij verbaast dat er geen doden zijn gevallen. Ruim een half jaar voor de spelen had Nic me meegenomen naar deze Braziliaanse metropool en toen was nog helemaal niks klaar. Dat niet alleen, ik trof een stad aan die zijn hoogtijdagen al jaren daarvoor had beleefd. Vergane glorie. Mijn voorstelling van de Copacobana was er een van altijd feest, paraderende vrouwen in string en mannen die met een voetbal jongleerden. In plaats daarvan troffen we een druilerig strand  aan met een handvol Duitse toeristen, wat hopeloze hoertjes en verfrommelde zwervers. Natuurlijk zag het er een stuk aantrekkelijker uit toen de zon ging schijnen, maar ik bleef  gemengde gevoelens houden over Rio. Met name over het enorme verschillen tussen rijk en arm. We gingen op bezoek bij collega’s van Nic die daar een heerlijk expat leven leiden en bezochten de Favela’s waar vuil water in een open riool tussen de schamele hutjes naar beneden kronkelt, zo Guanabara in, de baai waarin de watersporten plaatsvonden. Er klonken drie schoten vanaf de berghelling boven ons. Een teken dat er weer een lading drugs binnen was gekomen? Een afrekening? Of een waarschuwing dat de politie de wijk binnenvalt? Wie zal het zeggen. Ik vraag me af wat er gaat gebeuren na het vertrek van de spelen, die de inwoners van de stad toch een tijdelijke boost gaf. Al is het maar door de vele IPhone, en portemonnees die ze buit hebben gemaakt.  De regering hoopt natuurlijk op een revival van de stad, nadat de beelden van de fantastische decors van de wedstrijden, over de wereld zijn gegaan, zoals dat in Barcelona ook ooit is gebeurd. Ik betwijfel of dit gaat gebeuren, de problemen zijn te groot. Maar misschien ben ik te pessimistisch en is de baai half-schoon in plaats van half-vuil. Ik hoop het van harte, vooral voor alle kinderen die daar hun leven nog voor zich hebben.

Toerisme helpt altijd, dus mocht je niet ontmoedigd zijn door dit stukje, ga vooral! Ik had eerst geen zin om het filmpje erop te zetten, omdat de beelden eigenlijk alleen de mooie kanten laten zien van de stad (en ik mezelf  best irritant vind), maar ach, daar maakt bijna iedereen zich schuldig aan binnen socialmedia, dus toe maar. Hier komen de tips:

  • Het allermooiste is het uitzicht over Rio vanaf een van de  bergtoppen. Een must see is natuurlijk de Corcovado met Christus de Verlosser. Maar sla ook zeker niet de Suikerbroodberg over. Dat is die enorme kegelvormige rotst die uit het water steekt.
  • Boek een jeeptour en ga de jungle in.
  • Ga niet naar het strand van de Copacobana maar naar Ipanema. Veel leuker, en the girl van Ipanema loopt er daadwerkelijk. (zie filmpje)
  • Ga fietsen! Twee stoere Nederlandse jongens zijn hun eigen fietstour-bedrijfje begonnen. Al fietsend kom je door hun verhalen alles over de stad te weten. Let wel op, want de Brazilianen zijn nog niet gewend aan fietsers.
  • Ga onder begeleiding de Favela’s in, om het echte Rio te zien.
  • Hip en trendy restaurants en winkels vind je in Leblon. Maak echter niet de fout die wij maakten door er naar een live-optreden te gaan… (zie filmpje)
  • Voor de betere live-muziek (samba!) ga je naar Lapa – het Sodom en Gomorra van Rio.
  • Heb je het na een aantal dagen gehad in de stad, ga naar het paradijselijke Buzios.

Een boekentip: Lees Schuim der aarde, de debuutroman van Roxan van Iperen, die zich afspeelt in Rio. Hierover in mijn volgende vlog meer.

 

Even een update over Feline. Ze is de eerste vier dagen naar New York geweest als voorbereiding op haar jaar Highschool, met negentig internationale studenten die hetzelfde doel voor ogen hebben. Dat leek me heel leuk maar Fee wilde liefst meteen rechtsomkeert maken. Haar commentaar: ‘Mam, iedereen is de hele tijd heel blij hier. Ik wil gewoon naar huis.’ Wel kreeg ze door dat ze het erg getroffen heeft met haar gastgezin in Silverspring, waar ze op loopafstand van een bioscoop, restaurants en winkels zit. Om de hoek van de metro die haar in twintig minuten voor het Witte Huis brengt. De meeste kinderen moeten het doen met een gastgezin in Texas, in de middel of nowhere. Fee voelt zich wat beter sinds ze donderdag is aangekomen bij de familie Beam. Hoewel ze nog wel steeds hoopt dat het jaar maar snel voorbij gaat….

Liefs,

Elle

Een jaar Highschool!

Hi!

Vanochtend is ze vertrokken, mijn lieve dochter, Feline. Zestien jaar en nu al de wijde wereld in. Haar broer, David heeft drie jaar geleden ook Highschool gedaan, en dat is supergoed bevallen. Het ging daarvoor niet denderend op school en hij was vaak op hangplekken te vinden. Ik heb toen gezegd dat hij een jaar naar het buitenland mocht als hij over zou gaan. Dat lukte nipt en vervolgens vertrok hij naar Washington DC. Het werd een veelbewogen jaar met hoogtepunten, en ook een paar dieptepunten, maar uiteindelijk overwon hij. Met veel meer levenservaring, zelfvertrouwen en openheid kwam hij terug. En net heeft hij Cum Laude zijn Havo diploma gehaald.

2c2c517c8c6c857993aadbc11212e0e1

Ik kan het iedere ouder aanraden om je kind een jaar Highschool te laten doen. Het is wel een behoorlijke duit in het zakje, maar je geeft hem of haar een onvergetelijke ervaring. Ik heb dit nu voor de tweede keer via STS Highschool geregeld en dat is goed bevallen.De prijs is in de afgelopen drie jaar wel zo’n 2.500 euro gestegen, van ca 9.500 naar 12.000 euro. Dat heeft te maken met de hoge dollarkoers te maken en de New York-trip, die nu verplicht bij het programma is inbegrepen. Mazzel voor Fee, want ze begint dus nu negentig internationale jongeren in The Big Apple. Voordeel is bovendien dat ze dan al wat mensen kent in haar regio.

Je moet een jaar Highschool niet verwarren met College, waarin de leerlingen naar de Universiteit gaan en op een Campus wonen. Dat gaat haar vriend, Robin doen.  Fee heeft gewoon een gastfamilie toegewezen gekregen in Silverspring – Maryland, en ze  is onderdeel van het gezin. Dat zal voor haar wel wennen zijn omdat ze hier in Nederland al heel zelfstandig is, en vrij.  Maar je aanpassen aan die nieuwe omstandigheden en regels is part of the plan, dus het komt vast goed. Het zal vooral niet meevallen om Robin een jaar lang te moeten missen. En ons natuurlijk…

Ik hou jullie op de hoogte!

X Elle

Ps. De reden dat het een tijd stil was heb je misschien al gehoord: ik doe dit jaar mee met  Expeditie Robinson!

Jarig!

Mijn lieve Helena heeft deze vlog gemaakt. Twee weken geleden was ik jarig. We hebben de traditie om dan met taart en en cadeautjes bij het bed te komen. Dus terwijl de jarige nog slaapt (of doet alsof), komt de rest van de familie al zingend de slaapkamer binnen.

IMG_8559

Afgelopen zaterdag heb ik het gevierd met een diner voor 35 vrienden. De hele dag hebben we in de keuken gestaan. Timing is niet mijn sterkste punt en ik onderschat altijd hoeveel werk het is, dus de eerste gasten arriveerden toen ik nog onder de douche stond. Maar het kwam helemaal goed, met dank aan lieve man Nic, mijn zoon David en onze au-pair Shannon. De avond was zwoel, de mensen super gezellig, en het decor leek net een Italiaanse film.

Club Med of Club Zonder?

Terwijl Nic met de jongens naar Rome en Napels ging, had ik een reis geboekt naar Sicilië met mijn twee jongste meisjes, en wel naar Club Med. Dat leek me heerlijk: beetje sporten, zwemmen, spelletjes doen, boeken lezen, lekker eten en natuurlijk zon, zon, zon. Want na die afschuwelijk koude Koningsdag was het echt tijd om het lijf op te warmen. Maar was het ook zo’n lekker relaxed weekje?

IMG_2104

 

Kijk maar.

 

Cub Med is ideaal als je – zoals – ik alleen met twee kinderen op vakantie gaat. Of als je kinderen hebt in verschillende leeftijden. Of überhaupt. Er is superveel te doen, en het is heel makkelijk om vriendjes te maken. Ook voor de ouders.  ‘s Avonds zijn er shows die van een aardig niveau zijn. De All Inn vakantie van de Franse organisatie is wel aan de prijs. Hoewel de club in Kamarina is nog redelijk te doen is, zeker als je in het voor- of naseizoen gaat. Maar het park kan wel een stevige renovatie gebruiken, en de organisatie gaat soms wel wat met de franse slag. Maar dat laatste vind ik wel grappig. De GO’s zijn in elk geval heel enthousiast allemaal. In de omgeving van Kamarina is er weinig te beleven, dus op een regenachtige dag is er niet veel aan. En we hadden nogal wat regenachtige dagen…

Chengdu part 3

fee in ronde

Fee en ik zijn ‘lost in translation’ in de miljoenenstad. Maar in dat vacuüm van niet-begrijpen, snappen wij elkaar steeds beter.  Wat een geweldige ervaring met mijn zestienjarige dochter.

 

 

Chengdu part 2

 

fee en ik

Feline is met haar zestien jaar, helemaal alleen naar Chengdu gevolgen waar we onze reis samen verder voortzetten. Van het Panda Breeding Centre (zie vlog over Panda’s) gaan we naar Leshan om de Giant Buddha te bezichtigen. De volgende dag beklimmen we Mount Emei,  de grootste toeristische attractie in de provincie Sichuan . Nou ja, beklimmen is een groot woord… Als je weinig tijd hebt zou ik dit onderdeel van de reis skippen. Tenzij je – net als ik – geïnteresseerd bent in hoe de Chinezen massaal hun vrije tijd doorbrengen.

 

Chengdu part 1

Summer en ik

Misschien hebben jullie het artikel gelezen in de Happinez over mijn reis met mijn dochter Feline naar de mega Chinese stad Chengdu. Hier deel 1 van de reis, waarin ik nog alleen ben. In eerste instantie ging ik voor de research voor mijn nieuwe roman die volgend jaar uitkomt. Zonder Summer had ik er weken over gedaan om zoveel te weten te komen. Mocht je naar Chengdu gaan, of een rondreis China willen maken, boek dan zeker Summer Wong via TripAdvisor.

 

 

 

Hoezo kerstmis op 1 april?!

IMG_7569

Omdat ik dit filmpje van de negentiende verjaardag van mijn zoon, David, vergat te posten. Maar toch te lief om zomaar in de spambox te laten verdwijnen.

 

 

Papa en mama 50 jaar getrouwd!

abfcec6663843589f4e61f82564e8640 3

Dit weekend vierden mijn ouders hun vijftig jarige huwelijk en dat gebeurde natuurlijk op gepaste Brabantse wijze met dans, drank én zang! Let ook even op die knappe Italiaan. Je ziet hem denken, hoe ben ik hierin terecht gekomen?

Ik heb veel bewondering voor mijn ouders die piepjong trouwden, maar altijd voor elkaar zijn blijven kiezen. Mijn vader probeert mijn moeder nog steeds elke dag aan het lachen te maken, en mijn moeder is nog altijd als een verliefd meisje als ze naar mijn vader kijkt.

« Older posts